Micros guitare bobinés à la main en France

Rencontre avec Steve Marlowe des Studios TonalityTools

A propos des Les Paul "Benchmark" du Custom Shop deGibson

Rencontre avec Steve Marlowe des Studios TonalityTools
28 mars 2021 Cecca Guitars
Telecaster Haar Guitars

Des micros introuvables

Il y a quelques semaines, je faisais la connaissance de Steve Marlowe grâce à un simple email en provenance de mon site. (Steve n’a rien à voir avec Philip, incarné à l’écran par Humphrey Bogart : il est le fondateur des studios TonalityTools à Phoenix, Arizona. Il y est également producteur et Ingénieur du son principal).

Après une première prise de contact, il me raconta l’histoire des Les Paul « Benchmark » que le Custom Shop de Gibson sorti au compte-goutte en 2013 et 2014.

Fin 2019, le Custom Shop avait encore une petite boîte des micros de 2014 posée sur une étagère. Ainsi, en 2020, cinq autres Benchmark Les Paul ont été spécialement commandées pour utiliser ces derniers micros Custombucker spéciaux sous-bobinés … Cinq Les Paul 58 (R8) uniques, chacune avec un profil de manche ‘59 et une table légèrement ondée ont été produits sur mesure : les «Benchmarks».

Les micros sont des Custombuckers, mais légèrement sous-bobinés, et légèrement en parafiné. Ils utilisent les aimants Alnico3, comme tous les Custombuckers.

Le son est extrêmement musical avec une présence et une clarté qui ne sont pas typiques des Custombuckers normaux, qui sont toutefois des micros fabuleux dans leur registre.

Steve a eu la chance de récupérer deux des nouvelles « Benchmarks » Les Pauls de la série spéciale 2020 avec ces rares micros – un pour son studio et un pour un studio jumeau à Scottsdale, en Arizona.

En conséquence, il s’est familiarisé avec le son et la réactivité de ces micros Custombucker sous-bobinés, et il a pu les comparer directement à plusieurs autres guitares équipées de Custombucker récemment acquises auprès du Custom Shop.

Encore une fois, le micro sous-bobiné qui équipe ces guitares “Benchmark” est un PAF Alnico 3, mais contrairement aux Custombuckers, ils sont légèrement moins bobinés. Cette particularité leur confère une richesse, une dynamique, une musicalité et une ouverture tout à fait exceptionnelle.

Une retour stupéfiant

Et c’est là que la rencontre se fit : Steve était à la recherche d’un micro équivalent à ceux de cette Les Paul « Benchmark » auprès des différents fabricants de micros boutique, lorsqu’il tomba sur le site de Cecca Guitars et me contacta.

Steve me raconta toute l’histoire de ces Les Paul et de leur micro et m’expliqua comment, grâce à Raimbow Guitars à Tucson, il se retrouva en possession d’une de ces guitares. Il me demanda donc de réaliser un micro manche Delta Roots, équivalent au PAF de la Les Paul Benchmark, pour une guitare de son studio, une Telecaster du fabricant Néerlandais Haar Guitars.

Ce fut fait (il ne fallait pas que je rate mon coup 🙂 ) et quelques jours après la réception du micro et de son installation, Steve me fit ce retour stupéfiant, pour moi petit bobineur français :

« Nous avons passé du temps à jouer avec le nouveau micro que vous nous avez gentiment fourni.

Il a été « burning in » – les micros sonnent nettement mieux après avoir été joués pendant un certain temps, après que le courant soit passé dans le fil et les aimants.

Jusqu’à présent, nous sommes vraiment impressionnés.

Comme vous le savez, nous avons de nombreuses Gibson. Certaines ont des CustomBuckers ainsi que des versions sous-bobinés.

Votre micro semble plus musical, expressif et plus agréable.

C’est assez incroyable car nous recevons de nombreux micros et honnêtement, nous sommes rarement impressionnés.  »

Telecaster Haar Guitars

Le début d’une collaboration

Depuis cette première réalisation pour Steve, je lui ai également fabriqué un set humbucker pour une Johnny A de son Studio – un prototype rare du Gibson Custom Shop. Il reçoit actuellement ses mises à jour et je suis sûr que Steve partagera les résultats avec nous!
De plus, Steve m’a demandé de produire un set Nocaster aussi nuancé, dynamique et expressif que possible, basé sur une Nocaster tout à fait unique, également de la collection du Studio.
C’est extrêmement excitant de développer ce nouveau set Nocaster / Telecaster, et vous le retrouverez dans notre boutique dès qu’ils auront été validés par Steve.

A propos des Studios TonalityTools et de Steve Marlowe

Steve Marlowe a fondé TonalityTools Studios à Phoenix en Arizona en 2005, après avoir travaillé avec de nombreux artistes en tant qu’ingénieur du son pendant des années. Ses talents de mixage et de mastering, ainsi que ses influences en tant que guitariste ne connaissent pas de frontières : Jazz, Reggae, Hip Hop, Pop, Indie Rock… Il a produit, enregistré et mixé de grands noms de la musique dans le monde entier.

Steve est aussi un expert en guitare et un collectionneur. En tant que tel, TonalityTools Studios dispose d’une magnifique collection d’instruments pour tous les genres et styles ainsi que des amplis. Il m’en a montré quelques-uns assez incroyables ! … Notamment un prototype de Stratocaster Jimi Hendrix du Custom Shop, construit et signé par John English et John Page (Masterbuilts chez Fender Customshop à Corona Californie – le siège de Fender est à Scottsdale, à quelques pas du Studio).

Steve a basé son travail sur la fidélité de la reproduction de la musique, qu’elle soit en direct ou enregistrée. Il a développé un traitement unique, appelé Bit Density Processing, qui vous permet de vous rapprocher le plus possible de la réalité et de la musicalité des enregistrements analogiques tout en profitant de tous les avantages de la production numérique. Grâce à cette technologie, il a remasterisé et numérisé de nombreuses sorties, notamment du jazz historique.

En savoir plus :

TonalityTools Studios & Steve Marlowe

Rainbow Guitars

Je remercie chaleureusement Steve de m’avoir permis de partager son histoire, ses commentaires et pour son aide à la rédaction de la version anglaise du texte.

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