Micros guitare bobinés à la main en France

Qu’est-ce que le radius d’un manche de guitare électrique ?

Qu’est-ce que le radius d’un manche de guitare électrique ?
12 décembre 2019 Cecca Guitars

« Radius » est un mot anglais qui signifie rayon en français. Le « radius » correspond donc au rayon d’un cercle dont la touche (la partie du manche sur laquelle les guitaristes posent leurs doigts) est une partie.

Radius = Rayon

Il est une des données de mesure du manche d’une guitare électrique. Il ne faut pas confondre le radius avec le profil du manche. Le profil, lui, s’exprime le plus souvent par une lettre représentant une forme (« C », « D », « V ») et correspond au dos du manche, qui tient dans la paume de la main. Le radius lui mesure la forme de la touche, sur laquelle le guitariste pose ses doigts. Ce rayon se mesure le plus souvent en pouce parce qu’il est apparu avec les premières guitares folks aux Etats-Unis. Les marques japonaises ou européenne utilisent elles le système métrique.

Explication en image du rayon de la touche

On voit bien sur l’image que la touche est une portion de la circonférence d’un cercle dont le diamêtre est plus ou moins grand

La différence d’arrondis est très nette entre le manche vintage à gauche et celui moderne à droite.

explication du radius de la touche du manche d'une guitare électrique
Différence de planéité de la touche en fonction du radius : à gauche un radius vintage, à droite moderne

Les différents rayons de touche

Il existe un certain nombre de radius différents, de 7,25 à 20 pouces environ. Le radius a une influence sur le confort de jeu. Le radius a aussi une influence sur le réglage du chevalet, pour ceux dont les pontets sont réglables en hauteur. Par exemple, la Stratocaster et la Telecaster ont un chevalet dont les pontets sont réglables en hauteur.

Radius vintage vs radius moderne ?

D’une manière générale, plus le radius est élevé, entre 16 et 20 pouces, plus on est sur des guitares modernes. La touche est plate et permet de jouer vite. En effet, le radius, ainsi que le profil, la largeur et l’épaisseur, influe sur le confort de jeu. Plus le radius sera bas, plus la touche sera arrondie : on sera très vraisemblablement sur une guitare vintage.

Faut-il prendre en compte le radius lors du changement de micro de sa guitare préférée ? La réponse dans cet article.

Quel radius pour quelle guitare ?

Chaque marque a ses préférences en matière de radius, suivant les époques. Fender, dans les années 50, équipait généralement ses guitares de manche avec une touche de radius 7,25, soit environ 184mm, très rond. Cela a ensuite évolué dans les années 60 avec une touche de radius 9,5 (241mm). Ce rayon de touche est aujourd’hui encore beaucoup utilisé par Fender même s’il aest connoté très vintage.

Les modèles les plus modernes de la marque de Corona sont équipés de touche au rayon compensé. C’est à dire variant, par exemple, de 10 pouces (254mm) près du sillet, à 14 pouces (355mm) près des micros. Gibson quant à elle, pour ne parler que des marques les plus connues, utilise la plupart du temps un radius de 12 pouces (304,8mm pour être précis). Ce choix de la marque de Memphis s’explique peut-être par l’utilisation d’un chevalet dit « Tune-o-matic » ou TOM, dont les pontets ne sont pas réglables en hauteur. De même, la courbure du chevalet est fixe, réglée sur le radius de 12 pouces utilisé pour la touche des manches.

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