Il suono della Stratocaster

Il suono della Stratocaster
8 gennaio 2020 Antonio Ceccarelli
Come suona la Stratocaster e perché? Foto Stephen Niemeier

Come suona una Stratocaster? O più precisamente: perché una Stratocaster suona in quel modo, con quel caratteristico schiocco e brillantezza? Potremmo anche porre la domanda per i diversi modelli di chitarra. Anche la Les Paul, la Gibson ES-335, la Telecaster hanno il loro suono caratteristico.

Il suono unico di ogni strumento dipende direttamente dal modo in cui sono costruite le chitarre, nonché dai legni e dai componenti utilizzati.
Entriamo quindi nel dettaglio di questa icona della musica elettrizzata dal 1954.

Quale Stratocaster?

Possiamo notare che ci sono diversi periodi nella vita della Stratocaster e molti modelli. Di conseguenza, il suono di una chitarra a volte varia enormemente a seconda delle epoche e dei modelli. Doppie bobine, vibrato Floyd Rose, legni esotici: tutte le variazioni sono possibili per questo strumento che è stato progettato, dal suo creatore Léo Fender, per essere modulare. Ci concentreremo qui sui modelli dagli anni '50 alla fine degli anni '60.

Tastiera in acero Sunburt Stratocaster del 1958
Come suona la Stratocaster e perché? Foto Stephen Niemeier

Legna

Le due specie originali utilizzate per realizzare la Stratocaster sono l'ontano per il corpo e l'acero per il manico.

L'ontano del corpo trasmetterà le diverse frequenze in modo abbastanza equilibrato. il risultato sarà quindi piuttosto neutro. L'acero farà risaltare gli alti. La tastiera in palissandro che trovammo poco dopo negli anni Sessanta portò un po' più di rotondità al suono.

Giunzione corpo/maniglia

Le chitarre Fender sono caratterizzate dall'utilizzo di un manico imbullonato al corpo, a differenza della Gibson che utilizza manici fissi. Questa opzione di assemblaggio consentirà una grande modularità, faciliterà la produzione, soprattutto più tardi, quando CBS avvierà la produzione industriale negli anni '70, ma ridurrà anche il sostegno dello strumento.

La giunzione corpo/manico di una stratocaster. La maniglia avvitata al corpo, vista dal retro
Ponte galleggiante/blocco vibrato di una Stratocaster

Il blocco ponte/vibrato

La stratocaster ha un vibrato molto specifico che comprende il ponte con ponti regolabili in distanza per intonazione e altezza (a differenza delle Gretsch e Gibson equipaggiate con Bigsby con il blocco vibrato da un lato e il Tune-bridge dall'altro o-matic). La natura fluttuante di questo vibrato riduce il sostegno generale dello strumento (sussistenza: la durata di vita di una nota).

I microfoni

La Stratocaster si caratterizza da questo punto di vista per l'utilizzo di 3 pickup single coil . I magneti sono al centro della bobina di filo di rame, a differenza del P90 (diretto concorrente dell'epoca) dove i 2 magneti sono sotto la bobina. La bobina è più alta di quella di un P90 ed il numero di spire è inferiore (intorno a 8000), la superficie del microfono è quindi piuttosto stretta. Essendo quindi il campo magnetico meno ampio, otteniamo un suono fine, leggermente incavato e molto aperto. Questi microfoni hanno un livello di uscita relativamente moderato che li rende perfetti per l'uso con suoni puliti e crunch. I primi modelli saranno presto monopolizzati dai musicisti Surf che approfittarono di questo colpo, poi dai Blues men, poi da Jimi Hendrix.

Se la struttura dei pickup single coil è sempre la stessa, i diversi componenti sono variati nel corso degli anni. Analizzeremo qui i primi due periodi.

Primo periodo: anni '50

Quando nacque la Stratocaster , i pickup erano realizzati con magnete Alnico 3 e filo Heavy Formvar. L'Alnico è una lega composta principalmente da Alluminio, Nichel e Cobalto tranne… Alnico 3 che non contiene Cobalto. Questo magnete è caratterizzato da una potenza magnetica (e quindi anche da un livello di uscita) piuttosto basso e spingerà i mezzi più avanti. Tuttavia, alla fine del 1954, Fender sostituì l'Alnico 3 con l'Alnico 5, con un livello di uscita più alto e più alti e scattanti. Se il filo di rame utilizzato per l'avvolgimento è sempre lo stesso, è il materiale del rivestimento, dell'isolante, a variare. Il primo ad essere utilizzato fu l'Heavy Formvar, fino al 1964. Dal punto di vista sonoro metterà in risalto gli alti. È facilmente riconoscibile per il suo colore arancione abbastanza chiaro. È l'alleanza tra Alnico 3, poi Alnico 5 e il filo Heavy Formvar è la vera firma sonora delle Stratocaster dal 1954 al 1964.

Secondo periodo: dal 1965 al 1970

Nel 1965, sotto la direzione della CBS, la nuova proprietaria della Fender, i pickup Stratocaster furono modificati. Il magnete scelto è sempre un Alnico 5. L'avvolgimento è realizzato con un filo di rame denominato “Plain Enamel”, di colore marrone/rosso, utilizzato poi dalla Gibson per i suoi P90 e Humbucker.

Quest'ultimo non ha un impatto diretto sul suono ma il Formvar, a base di formaldeide, è altamente cancerogeno. È il suono di Jimi Hendrix a Woodstock.

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